Eduardo García Llama

Físico e Ingeniero Aeroespacial en NASA • Johnson Space Center

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¿Cuán lejos está la estrella más cercana al Sol?

La semana pasada se anunció que la estrella más cercana a nuestro sistema solar, Próxima Centauri, posee un planeta de masa algo mayor que la de la Tierra que gira a su alrededor a una distancia que le permitiría tener agua líquida. El hecho de que exista un planeta de estas características en la estrella más cercana a nosotros fuera del Sistema Solar a buen seguro supondrá un gran aliciente para intentar enviar algún tipo de sonda que lo investigue de cerca; sin embargo, no es previsible que esto pueda suceder en el futuro inmediato ni a medio plazo ya que Próxima b -nombre que se ha dado al exoplaneta- está tremendamente lejos de nosotros, tanto que es difícil de concebir.

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¿Cómo pilotó Neil Armstrong el módulo lunar?

El pasado 20 de julio se cumplió el 47 aniversario del alunizaje en la misión Apolo 11. Durante el descenso a la superficie del módulo lunar Eagle se sucedieron numerosos imprevistos que tuvieron que ser sorteados por la tripulación y por el equipo de control en Houston. En especial, la aparición de varias alarmas a bordo y un error en la navegación complicaron aún más una fase de vuelo que se acometía por primera vez en la historia y que era ya, de por sí, la más crítica y difícil de esta misión.

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La emergencia que resolvió Neil Armstrong cuando voló el primer atraque en el espacio

El 16 de este mes se ha cumplido el 50 aniversario del primer atraque entre dos naves en el espacio. Se dio entre la Gemini 8, tripulada por Neil Armstrong y David Scott, y la etapa de un cohete Agena que había sido lanzada al espacio para hacer las veces de objetivo para la prueba. La Gemini 8 consiguió atracar con el Agena, pero lo que sucedió después puso a la tripulación en una situación de enorme riesgo para sus vidas.

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¿Por qué es difícil ir a Marte?

El estreno de la película ‘Marte’ (The Martian) ha despertado cierta curiosidad acerca de futuros viajes tripulados al planeta rojo. Si bien puede resultar tentador pensar que enviar seres humanos a Marte pueda ser algo plausible a día de hoy, la realidad es que esta empresa constituye un desafío de una enorme dificultad y complejidad.

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Cien años de la NACA

El pasado 3 de marzo se cumplió el centenario de la NACA, la organización predecesora de la NASA, que entre 1915 y 1958 avanzó la ciencia aeronáutica y sentó las bases para el diseño de vuelos espaciales en EEUU. Su legado fue crucial en los éxitos del programa espacial estadounidense.

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Interstellar, Relatividad de Einstein y GPS

La película Interstellar ha motivado muchas conversaciones y ha estimulado cierta curiosidad por temas relativistas por parte de muchas personas que la han visto. Me han llegado numerosos comentarios de todo tipo, pero detecto un aspecto común muy generalizado en la mayoría de ellos: la percepción de que la teoría de la relatividad de Einstein no está probada y que es sólo eso, una teoría.

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Entrevista a Alan Bean, cuarto hombre en la Luna

Con motivo del 45 aniversario del Apollo XII, Alan Bean, piloto del módulo lunar en el Apollo XII y cuarto hombre en la Luna, habló conmigo para recordar esta misión y su trayectoria personal. Agradezco profundamente a Alan Bean la gentileza de haberme dedicado parte de su tiempo para esta entrevista, realizada el 25 de octubre de 2014.

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Oportunidad de investigación usando el ‘peso muerto’ en las sondas a Marte

La NASA ha anunciado que busca ideas para hacer ciencia o evaluar tecnologías a partir de los ‘pesos muertos’ que transportan y de los que se desprenden algunas sondas aterrizadoras que viajan a Marte, pero ¿cuál es el propósito de llevar en la actualidad peso muerto a Marte y desprenderse de él durante el vuelo?

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El paso del cometa Siding Spring por Marte

Este domingo 19 de octubre, el cometa Siding Spring pasará a solo 140.225 km de Marte. La oportunidad científica de este suceso es de gran trascendencia ya que su paso permitirá estudiar un cometa procedente de la Nube de Oort así como sus efectos en la atmósfera de Marte. Diversas misiones, incluidas las que a día de hoy se encuentran en Marte, se preparan para seguir el acontecimiento.

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La Estación Espacial Internacional albergará el lugar más frío del universo conocido

El pasado 26 de septiembre, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA anunció que su equipo del Cold Atom Laboratory (CAL) había conseguido producir un condensado de Bose-Einstein. Este es un paso de gran importancia de cara al lanzamiento del CAL a la Estación Espacial Internacional (ISS), planeado para finales del 2016. En este laboratorio se llevarán a cabo experimentos en la ISS con gases cuánticos ultrafríos a temperaturas de entre 1 y 100 billonésimas de grado por encima del cero absoluto. En esta entrada hablaré acerca de estas investigaciones y de por qué es importante llevarlas a cabo en el espacio.

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La Red de Espacio Profundo de la NASA Cumple 50 Años

Este año se celebra el cincuenta aniversario de la Red de Espacio Profundo de la NASA, la red de comunicaciones espaciales científicas más grande y sensible del mundo y que, a día de hoy, se comunica con más de una treintena de vehículos espaciales repartidos por todo el sistema solar, y con una sonda ya fuera de él. La historia de esta red y la labor que desempeña son francamente interesantes. Además, de los tres complejos con los que cuenta esta red en el mundo, uno de ellos está localizado en Robledo de Chavela, en la provincia de Madrid.

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El Incidente del Apollo 10

El 26 de mayo se cumplió el 45 aniversario del amerizaje del Apollo 10, una misión que voló y probó por primera vez todos los elementos y operaciones del Programa Apollo en la vecindad de la Luna a excepción de la fase de descenso propulsado del módulo lunar hasta la superficie y su ascenso desde ella, algo que se encargaría de hacer la misión siguiente, el Apollo 11, que se volaría dos meses después.

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La luz brillante en Marte

El pasado 7 de abril empezó a circular en la red y en diversos medios de comunicación, una fotografía que había sido tomada el 3 de abril por una de las cámaras de navegación del vehículo explorador Curiosity. La imagen, con código de identificación PIA18077, fue tomada en una zona llamada Kimberley, y mostraba un singular punto brillante en lo alto de una loma. Además, si la imagen era aumentada, el punto brillante adquiría la apariencia de un foco de luz blanca siendo emitida desde el suelo, dando así lugar a un gran número de especulaciones.

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