Eduardo García Llama

Físico e Ingeniero Aeroespacial en NASA • Johnson Space Center

Por:

¿Cómo pilotó Neil Armstrong el módulo lunar?

El pasado 20 de julio se cumplió el 47 aniversario del alunizaje en la misión Apolo 11. Durante el descenso a la superficie del módulo lunar Eagle se sucedieron numerosos imprevistos que tuvieron que ser sorteados por la tripulación y por el equipo de control en Houston. En especial, la aparición de varias alarmas a bordo y un error en la navegación complicaron aún más una fase de vuelo que se acometía por primera vez en la historia y que era ya, de por sí, la más crítica y difícil de esta misión.

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La emergencia que resolvió Neil Armstrong cuando voló el primer atraque en el espacio

El 16 de este mes se ha cumplido el 50 aniversario del primer atraque entre dos naves en el espacio. Se dio entre la Gemini 8, tripulada por Neil Armstrong y David Scott, y la etapa de un cohete Agena que había sido lanzada al espacio para hacer las veces de objetivo para la prueba. La Gemini 8 consiguió atracar con el Agena, pero lo que sucedió después puso a la tripulación en una situación de enorme riesgo para sus vidas.

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¿Por qué es difícil ir a Marte?

El estreno de la película ‘Marte’ (The Martian) ha despertado cierta curiosidad acerca de futuros viajes tripulados al planeta rojo. Si bien puede resultar tentador pensar que enviar seres humanos a Marte pueda ser algo plausible a día de hoy, la realidad es que esta empresa constituye un desafío de una enorme dificultad y complejidad.

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Cien años de la NACA

El pasado 3 de marzo se cumplió el centenario de la NACA, la organización predecesora de la NASA, que entre 1915 y 1958 avanzó la ciencia aeronáutica y sentó las bases para el diseño de vuelos espaciales en EEUU. Su legado fue crucial en los éxitos del programa espacial estadounidense.

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Interstellar, Relatividad de Einstein y GPS

La película Interstellar ha motivado muchas conversaciones y ha estimulado cierta curiosidad por temas relativistas por parte de muchas personas que la han visto. Me han llegado numerosos comentarios de todo tipo, pero detecto un aspecto común muy generalizado en la mayoría de ellos: la percepción de que la teoría de la relatividad de Einstein no está probada y que es sólo eso, una teoría.

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Entrevista a Alan Bean, cuarto hombre en la Luna

Con motivo del 45 aniversario del Apollo XII, Alan Bean, piloto del módulo lunar en el Apollo XII y cuarto hombre en la Luna, habló conmigo para recordar esta misión y su trayectoria personal. Agradezco profundamente a Alan Bean la gentileza de haberme dedicado parte de su tiempo para esta entrevista, realizada el 25 de octubre de 2014.

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Oportunidad de investigación usando el ‘peso muerto’ en las sondas a Marte

La NASA ha anunciado que busca ideas para hacer ciencia o evaluar tecnologías a partir de los ‘pesos muertos’ que transportan y de los que se desprenden algunas sondas aterrizadoras que viajan a Marte, pero ¿cuál es el propósito de llevar en la actualidad peso muerto a Marte y desprenderse de él durante el vuelo?

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El paso del cometa Siding Spring por Marte

Este domingo 19 de octubre, el cometa Siding Spring pasará a solo 140.225 km de Marte. La oportunidad científica de este suceso es de gran trascendencia ya que su paso permitirá estudiar un cometa procedente de la Nube de Oort así como sus efectos en la atmósfera de Marte. Diversas misiones, incluidas las que a día de hoy se encuentran en Marte, se preparan para seguir el acontecimiento.

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La Estación Espacial Internacional albergará el lugar más frío del universo conocido

El pasado 26 de septiembre, el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA anunció que su equipo del Cold Atom Laboratory (CAL) había conseguido producir un condensado de Bose-Einstein. Este es un paso de gran importancia de cara al lanzamiento del CAL a la Estación Espacial Internacional (ISS), planeado para finales del 2016. En este laboratorio se llevarán a cabo experimentos en la ISS con gases cuánticos ultrafríos a temperaturas de entre 1 y 100 billonésimas de grado por encima del cero absoluto. En esta entrada hablaré acerca de estas investigaciones y de por qué es importante llevarlas a cabo en el espacio.

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La Red de Espacio Profundo de la NASA Cumple 50 Años

Este año se celebra el cincuenta aniversario de la Red de Espacio Profundo de la NASA, la red de comunicaciones espaciales científicas más grande y sensible del mundo y que, a día de hoy, se comunica con más de una treintena de vehículos espaciales repartidos por todo el sistema solar, y con una sonda ya fuera de él. La historia de esta red y la labor que desempeña son francamente interesantes. Además, de los tres complejos con los que cuenta esta red en el mundo, uno de ellos está localizado en Robledo de Chavela, en la provincia de Madrid.

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El Incidente del Apollo 10

El 26 de mayo se cumplió el 45 aniversario del amerizaje del Apollo 10, una misión que voló y probó por primera vez todos los elementos y operaciones del Programa Apollo en la vecindad de la Luna a excepción de la fase de descenso propulsado del módulo lunar hasta la superficie y su ascenso desde ella, algo que se encargaría de hacer la misión siguiente, el Apollo 11, que se volaría dos meses después.

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La luz brillante en Marte

El pasado 7 de abril empezó a circular en la red y en diversos medios de comunicación, una fotografía que había sido tomada el 3 de abril por una de las cámaras de navegación del vehículo explorador Curiosity. La imagen, con código de identificación PIA18077, fue tomada en una zona llamada Kimberley, y mostraba un singular punto brillante en lo alto de una loma. Además, si la imagen era aumentada, el punto brillante adquiría la apariencia de un foco de luz blanca siendo emitida desde el suelo, dando así lugar a un gran número de especulaciones.

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Apollo IX, una misión pasada por alto

El pasado 13 de marzo se cumplió el 45 aniversario de la misión Apollo IX, una misión de 10 días que, por no ser lunar –el Apollo IX orbitó alrededor de la Tierra–, siempre ha pasado prácticamente desapercibida para los medios de comunicación y para el público en general. Sin embargo, a pesar de no ser objeto de la atención mediática, el Apollo IX fue una misión de riesgo, de una gran complejidad y de enorme transcendencia dentro del Programa Apollo. Sigue leyendo

Vuelos de gravedad cero: ¿Cómo se consigue ingravidez en un avión?

El pasado mes de noviembre tuve la oportunidad de hacer mi segundo vuelo de gravedad cero con la NASA. Después de esta experiencia, mucha gente me ha preguntado en qué consisten estos vuelos, cómo es posible conseguir ingravidez en ellos, o si la ingravidez que se experimenta es del mismo tipo que la que experimentan los astronautas en el espacio. Trato de explicar todo esto en esta entrada.

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“Alan, no eres un buen compañero”

Hace poco tuve el honor de conocer a Alan LaVern Bean, con motivo de una conferencia que pronunció en la Universidad de Rice, en Houston. Alan Bean, ‘Beano’ para los allegados, fue el piloto del módulo lunar del Apollo XII, cuarto hombre en pisar la Luna, y comandante de la segunda misión tripulada de la estación Skylab. Siempre con un refrescante sentido del humor, Alan Bean nos habló de sus experiencias en el programa espacial, de sus reflexiones personales derivadas de su viaje a la Luna y nos contó la que fue, según él, la lección más importante que aprendió en toda su carrera como astronauta en la NASA. Sigue leyendo

Primera Entrada

Hola a todos. Mi nombre es Eduardo García Llama y soy un físico e ingeniero aeroespacial español trabajando en el Johnson Space Center de la NASA, en Houston. Hace un tiempo, mi buen amigo Miguel Ángel Magallanes, fundador de NASA en ESPAÑOL y Director General de NASANET Space Exploration Press, me ofreció crear un blog en su página web www.lanasa.net. Me sentí muy honrado con su propuesta ya que admiro su labor, y decidí aceptarla porque creo que es importante la labor divulgativa que podemos hacer los profesionales que trabajamos en distintos campos de la tecnología y de la ciencia. Gracias Miguel.

En este blog quiero hablar, como es obvio, sobre el espacio; pero quiero intentar hacerlo abarcando, en la medida de lo posible, todas sus dimensiones: científica, humana, de exploración, histórica, anecdótica, cultural, de futuro, filosófica, etc. No sólo hablaré de temas relacionados con el Johnson Space Center o, por extensión, con la NASA, sino que quiero que el blog de cabida a lo que sucede en temas relacionados con el espacio a nivel global. También tengo intención de hablar simplemente de ciencia. Creo que existe una gran necesidad de divulgar el papel que la ciencia juega a diario en nuestras vidas (sin darnos cuenta) y la importancia que tiene para la sociedad y el progreso humanos el avance científico en todos sus campos, no sólo el directamente relacionado con el espacio.

S69-52336_Apollo_12_InsigniaTal vez os preguntéis por qué he titulado el blog “Ese Nuevo Océano”. ¿Qué puede tener en común el océano con el espacio? La verdad es que tiene mucho que ver, y así lo expresa, de una forma que no podría ser más idónea, el emblema de la misión Apollo XII, el segundo vuelo tripulado que alunizó en nuestro satélite. Por ahora, tan solo os diré que el Presidente Kennedy se refirió al espacio como “ese nuevo océano” (como veis, la idea no es mía) en el discurso que pronunció en el estadio de la Universidad de Rice el 12 de septiembre de 1962, cuando esta institución donó miles de acres para la construcción del Centro de Vuelos Espaciales Tripulados (que más tarde pasaría a llamarse Centro Espacial Lyndon B. Johnson) al sur de Houston. En aquel histórico discurso, que pasaría a ser uno de los más memorables de su truncada presidencia, Kennedy explicó por qué era importante que EE.UU. acometiera con ambición la exploración del espacio y por qué llegar a la Luna los primeros debía ser una prioridad nacional. Hablaré sobre este importante discurso y también sobre la conexión entre océano y espacio en alguna otra entrada en el futuro.

No soy extraño a la divulgación. He escrito algunos artículos (no muchos) en diferentes revistas, pero me embarco ahora en esta nueva aventura bloguera con intención de contribuir a una faceta divulgativa que creo que es necesaria y, por supuesto, con ganas de que lo que escriba os resulte interesante.